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Entrevista con Liz Castro, autora de What's up with Catalonia?

Cultura.  Barcelona,  23/04/2013

Por Sant Jordi, un libro y una rosa. What 's up with Catalonia? es un libro peculiar. Escrito por una norteamericana y financiado vía Verkami, es una explicación de Cataluña y su situación actual a través de los artículos de una treintena de personalidades y con un prólogo del presidente de la Generalitat, Artur Mas. What 's up with Catalonia? se ha convertido ya en un fenómeno. Hablamos con su autora, Liz Castro, que participa también en algunas actividades de Sant Jordi al món.




En primer lugar, la pregunta del millón, que supongo que ya ha respondido un millón de veces. Cómo llega una norteamericana, que además trabaja en el mundo del software informático, a hacer un libro explicando qué pasa en Cataluña?

Hace 25 años, fui a vivir a Cataluña. Había estudiado el catalán en Berkeley, y tenía curiosidad por la sociolingüística y el bilingüismo. Tenía suficiente dinero para quedarme dos meses y al final estuve 6 años (1987-93). Me di cuenta muy pronto de que aquello no era España, y que ninguno de mis amigos o familiares tenía la más mínima idea de este hecho. Y es desde entonces que intento ir educando a la gente de aquí sobre la realidad de allí. Al principio, lo hacía de manera casi subliminal... con ejemplos en mis libros de informática. ¿Quieres saber cómo hacer una página Web? Yo te cuento haciendo una página sobre los castellers o Gaudí. Sin ser muy política ni dogmática.

Desde la Diada del año pasado, sin embargo, cambió mucho la cosa. De repente, salía Cataluña en la prensa internacional, y no sólo para comer, turismo y fútbol, ​​que eran los temas típicos, sino que hablaban de la independencia. Al principio me hacían gracia los artículos, pero después no mucho, me quedaba bastante insatisfecha... los artículos eran muy superficiales y siempre repetían lo mismo: Cataluña se quejaba de pagar demasiados impuestos, que no quería compartir su riqueza con las regiones más pobres de España y, encima, era la región más endeudada de España.

Sabía que había mucho más que contar y pensé que había que ampliar la información. Ya que sé hacer libros -últimamente escribo mucho sobre la tecnología de cómo hacer libros digitales-y conozco a muchos periodistas y políticos, sobre todo gracias a los dos otros libros que edité, What Catalans Want de Toni Strubell y Lluís Brunet, y Barcelona, ​​Catalonia de Matthew Tree, he pensado en combinar las dos cosas... he escrito a toda la gente que conozco, y los he ofrecido de compilar, traducir y editar una selección de artículos hechos por expertos. Esto fue el 29 de noviembre. El 25 de febrero, tuvimos el libro en las manos en papel así como los Kindles, iPads y otros lectores digitales.

Su libro reúne en unas páginas algunas de las personalidades más relevantes del país. ¿Cómo fue ese proceso de construcción literaria?¿Como los convenció?

Tenemos una tradición aquí en Estados Unidos de hacer algo que se llama potluck, que es una especie de cena en que todos los invitados llevan un plato. Lo más típico es que el anfitrión no especifique mucho qué deben llevar los invitados. Y lo curioso es que aunque exista el peligro de recibir 10 ensaladas normalmente acabas con una variedad muy interesante de comidas. He seguido esta estrategia con el libro.

Llevo tiempo tuiteando y escribiendo sobre Cataluña, así que ya tenía bastantes contactos. Y sencillamente les he escrito explicando el problema que yo veía, la parte que yo podría aportar (la parte tecnológica y de edición y traducción al inglés) y solicitando su participación. Y la respuesta fue fenomenal, muy positiva desde el principio. Y entonces iba preguntando a los que ya conocía que me recomendaran otra gente interesante y estos también se apuntaron hasta que tuve 35 de las personalidades más destacadas del país. La verdad es que estoy muy orgullosa.

Asimismo, me ha impresionado mucho el papel que ha tomado el Presidente Mas, y tras conocer a su jefe de prensa a través de Twitter, le pregunté si le haría gracia escribir el prólogo del libro. Después de ver un prototipo del libro que le hice especialmente para el iPad, me dijo que sí.

Su libro también es todo un fenómeno en cuanto a recaudación de fondos populares vía Verkami. ¿Qué se siente al conseguir un hito así?

La campaña Verkami ha sido genial. Para mí, hacer el libro era la parte más o menos fácil, ya que llevo años editando, maquetando y publicando libros. La parte difícil era hacer que la gente lo conociera y que lo leyera. Y si no eres una gran editorial con todo un departamento de marketing, cómo lo haces? Pues he pensado que a la gente de Cataluña seguramente le interesaría que se explicara su historia más allá de sus fronteras, y por ello, quizás estarían dispuestos a ayudar a hacer conocer el libro fuera de Cataluña. Y efectivamente, estaban más que dispuestos. En una campaña normal de micromecenaje, el mecenas hace una aportación económica y recibe una recompensa por sí mismo. En la campaña Verkami para What 's up with Catalonia? una parte de muchas de las recompensas era enviar un ejemplar del libro a otra persona, preferiblemente a un país que no fuera Cataluña: en Estados Unidos, Alemania, Reino Unido o donde fuera. Hasta la fecha, he enviado más de 300 libros, y aún me faltan muchos para enviar.

Y también estoy usando el dinero recaudado para poder enviar ejemplares del libro a bibliotecas de todo el mundo para que esté al alcance de la gente, sea donde sea.

¿Y como me siento al respecto? Muy agradecida, y también animada a hacer más cosas, porque sé que la gente está dispuesta a apoyar proyectos interesantes y a involucrarse. Creo que mucha gente quiere hacer algo, lo que sea, pero no tienen claro exactemente cómo pueden ayudar. Verkami es una manera de canalizar las aportaciones económicas, las ideas y la energía de mucha gente a la vez. Me encanta.

En la coyuntura actual, bastante convulsa, muy brevemente díganos qué cree usted: What 's up with Catalonia?

What 's up es que creo que los catalanes han dicho basta, como la gallina. Creo que sois muy democráticos, muy trabajadores, y que tenéis mucha buena fe. Y que habéis hecho un gran esfuerzo para seguir las reglas que os han impuesto. Y que habéis visto, una y otra vez que se cambia de lugar la meta justo cuando está a punto de llegar, que se cambian las reglas y que no se cumplen las promesas. Y quizás más importante, que no os respetan. Y quizás, antes de tener una ventana tan abierta al resto del mundo, hubiera pensado que no había nada que hacer, que no había salida, pero ahora gracias a la tecnología y las muchas maneras de conectar con otra gente con ideas similares, y de poder ver otra gente en otros lugares del mundo que luchan porque quieren y que lo consiguen, pues, creo que habéis dicho: "¿sabéis qué? Ahora nos toca a nosotros. Ya no caemos en la trampa otra vez. Ya no nos creemos las mentiras, y ya no tenemos miedo. Estamos hartos de que no nos respeten y ¿sabe qué? Merecemos el respeto. Merecemos un trato mejor. Sí, sí, lo merecemos. Y si no nos quieren respetar, mejor que nos separemos y que seamos vecinos y no familiares. Ya nos toca levantarnos y hacer nuestra vida a nuestra manera. Somos democráticos y tenemos todo el derecho".

Recientemente, ha participado en algunas actividades con motivo de Sant Jordi organizadas por universidades de la red de estudios catalanes en el exterior. ¿Cómo valora usted la proyección internacional de la cultura catalana y la tarea que juegan entidades como el Instituto Ramon Llull?

Creo que la proyección internacional de la cultura catalana y la tarea que hacen las entidades como el Instituto Ramon Llull es absolutamente imprescindible. No he hecho el libro de What 's up with Catalonia? porque pensara que fuera necesario que nadie viniera a ayudar a los catalanes a hacer su país, sino porque cuando lo hacéis vosotros sin la ayuda de nadie, estaría muy bien que la gente de fuera ya lo superia, y que no les viniera de nuevo. En este sentido, el Instituto juega un papel muy parecido. Cuando más sabe la gente de fuera sobre Cataluña y que Cataluña no es España, más fácilmente entenderán, cuando llegue el momento, las reivindicaciones de Cataluña como país soberano.

"What's up és que creo que los catalanes han dicho basta, como la gallina"

Un consorcio de:

Generalitat de CatalunyaGovern Illes BalearsAjuntament de Barcelona

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